M4A1
Nichimo的第一號產品,1/35。我在2001年的第二號作品。
超級大改造!為了完成這輛車,耗掉了1輛TAMIYA的M4(35190)。

改造的過程會另外寫一篇詳細步驟,不過不必期待。
至於Q比娃娃需不需要加馬賽克?此項交由全民公投決議。投票日不另行通知。

耐心、毅力、混水摸魚、妥協、失敗、煩惱、自我滿足、嘗試錯誤的綜合體。

製作時間:2001年8∼9月
模型總評:
Nichimo的老貨,在模型店裡看到這盒降價的模型孤獨塞在角落,因此立刻買來製作。在’70年代MM熱潮的時代,想製作初期型M4A1的話,這盒模型是唯一的選擇,以當年電動馬達驅動戰車來說,品質還算不錯(不過我買的這一盒是沒有附馬達的靜態展示模型),車體表面是用「梨皮」來表現粗糙的鑄造感。
為什麼屈就Nichimo的M4A1,而不選擇品質最好的Dragon M4A1呢?原因是Dragon的M4A1已絕版很久了(我暗自期待能夠盡早再版),Dragon的M4A1據說是Dragon廠M4系列中製作最準確、最完美的。兩家廠牌的產品品質的確有極大的時代鴻溝。這裡不討論Dragon的產品,單就Nichimo的M4A1來看看有哪些缺點(或者說差異):
首先,懸吊避震器、驅動齒輪箱、和履帶的造型完全錯誤,隨車工具、車燈、機槍等等細小零件都不夠精密,砲塔和駕駛艙、機槍手艙的凸起部形狀不夠正確,上部鑄造車身長寬尺寸還算差不多,但是底盤卻比他廠的M4寬了一些(因為要塞進電池和馬達)……反正,大改一番是免不了的。
M4A1(75mm)圓滑的車身搭配圓滑的砲塔,是所有M4車系中我最喜歡的一型,過去早已做過4輛M4,但今年突然對M4車系產生狂熱,尤其是美軍的(相較之下,英軍的Fire Fly我就沒什麼興趣),總歸來說,我打算把這輛M4A1製作成我心目中喜歡的模樣,設定成1944年的戰地改裝型,至於考據和細節則不那麼重要了(雖然後來真的在資料集中發現了一輛相同的M4A1)。

模型製作:

(1)車身和底盤的改造,一切工程都需要假組合。把造型錯誤的驅動齒輪箱換成Tamiya製品,因為底盤較寬,所以要用膠板加厚兩側,測量、鋸掉多餘過長的部分。車底的電動用開口用膠板與補土補平,駕駛兵與機槍手艙門凸起部耐心打磨的更圓滑(其實傾斜角度根本就錯了,但是這次略過不改),車尾部分則沿用原件。因為預見會有一場苦戰,所以這次製作時十分謹慎,假組合做的非常徹底,只用膠帶暫時固定。
(2)輪組與履帶的改造,這是最麻煩的部分,因為底盤的寬度與高度都有錯誤,所以必須重新配置輪組的位置。原本為了改造,購買了AFV Club的VVSS懸吊系統與T84履帶,製作之後才發覺這套VVSS的厚度比其他廠牌M4的VVSS來的更厚(可能是為了增加可動機關的緣故)、輪子也稍大、T84履帶同樣也稍寬,這組分開出售的VVSS與履帶原本是AFV Club為該廠M10而設計的零件,裝在M10底盤上不會有太厚的感覺,但是這次沿用Nichimo的底盤,本來就比較寬,再加上AFV Club的VVSS勢必會更寬,無法表現出M4車系特殊的「窄軌」設計。因此忍痛割捨掉已經黏上的AFV Club成品,拿一盒Tamiya的M4輪組和履帶來代替。
教訓是:早知如此,乾脆買一盒Tamiya的M4初期型(35190)來當改造零件。不過,大概沒有下次了。
(3)鑄造車身上黏零件的孔洞全部用膠條塞住糊上補土,磨掉引擎蓋上一個後期型才有的加油口,乾燥後打磨平整。在車身前後的吊環處鑽孔,裝上吊環,車頭、車尾的拖鉤環用膠板自製。在車身側面與砲塔右側加上裝甲板,並且用膠絲繞出焊接紋,然後再用電動工具在梨皮表面磨出鑄造紋。車頭機槍、車頭燈與車尾燈改用Tamiya製品,車頭燈護框直接使用M4的,車尾燈護框則得用膠片自製。其他改造還有追加卯釘、自製檔泥板肋條、側裙固定條、鋼纜固定座、滅火裝置開關等等,最後照M4A1的線圖黏上Tamiya的隨車工具,車體部分就完成了。
(4)砲塔的部分,為了保持模型整體的風格,並沒有改用Tamiya的M4砲塔,而是將砲座的洞磨大,換上一個Tamiya舊M4A3砲塔上拆下來的M34A1砲座,內部的砲管俯仰軸則全部自製(因為在拆下砲座、砲管時,已經毀了原來的固定軸)。車長艙門與機槍可以取用Tamiya的M4或M4A3的零件。同樣的,吊環也是鑽孔後裝上,潛望鏡的蓋子通通用膠片自製,空氣濾清器太過凸起,要小心把中央磨平再黏上蓋子。
(5)車頭、車尾、車底用補土與石灰粉製作出泥沙。
塗裝:
(1)第一層是全車噴上Tamiya橄欖綠+深橄欖水性漆,但是顏色不符合理想,因此重噴,改用Gunze的水性Hobby Color橄欖色,有多種深淺可以搭配,比Tamiya更為理想,不過,Gunze的漆如果不做消光調整的話會產生半光澤。
(2)將橄欖色加入土黃色調淺,在凸起部位噴出漸層。
(3)貼上其他M4製作完成後剩下來的水貼紙,使用貼紙軟化劑服貼。
(4)底盤和履帶噴上土棕色,車身上(尤其是白貼紙部位)也噴上淺淺一層土棕色。
(5)這次只用Tamiya深橄欖琺瑯漆全車漬洗,沒有另外滲墨線。
(6)T84履帶因為包裹著黑橡膠,因此用黑色漬洗一遍。
(7)輪胎用深灰色塗好,其他隨車工具、車燈、機槍、砲口都在這時分別上色完畢。
(8)車身先用卡其色琺瑯漆乾掃,然後全車(包括車底泥沙)和履帶都用土黃乾掃,再使用淺土黃在凸角做乾掃。
(9)最後噴上一層消光透明漆就大功告成了。

(1/17/2003照片更新)
總結:
至今做過的最大規模改造的作品,製作與塗裝過程中時常因為不夠滿意必須重來而情緒低落,但是最後還是完成了「屬於我自己的Sherman」,儘管還是殘留著些許缺點,但是已經很滿足了。(後記:又在模型店的貨架上看到這一盒模型,不過…沒力氣再試一次了?難講喔…??)

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